Previa J18: Valencia Basket – Herbalife Gran Canaria

Previa J18: Valencia Basket - Herbalife Gran Canaria

Valencia Basket abre el año 2021 con su tercer partido de Liga Endesa seguido en la Fonteta para recibir a un Herbalife Gran Canaria al alza (sábado 2, 20:45h, Fonteta, Movistar Deportes) en partido correspondiente a la jornada 18 de la Liga Endesa.

Los hombres de Jaume Ponsarnau tratarán de mantener viva una racha abierta que es la mejor de la Liga Endesa (donde encadenan cinco triunfos seguidos que les han consolidado en los puestos que dan acceso a la Copa del Rey Madrid 2021) ante un rival que se llevó el triunfo de la Fonteta en el último compromiso de Liga Regular, pero contra el que tiene buenos precedentes como local. Un triunfo no sellaría matemáticamente la presencia del equipo taronja en la Copa del Rey en ninguno de los casos, pero cortar la racha amarilla y alargar la propia con un sexto triunfo consecutivo supondría un paso de gigante para estar en la cita copera.

Valencia Basket ocupa actualmente la séptima posición de la Liga Endesa con un balance de 9-6.

Herbalife Gran Canaria ha cambiado por completo su dinámica después de un mal inicio de temporada en el que encadenó hasta ocho derrotas seguidas en Liga Endesa y llega a la Fonteta con una racha abierta de seis triunfos consecutivos entre la competición nacional y la EuroCup. El conjunto canario ha realizado una fuerte reestructuración de su plantilla, con cuatro salidas y cinco jugadores que han llegado a Las Palmas con la campaña en marcha y eso le ha ayudado a llegar a este encuentro con la segunda mejor racha en Liga Endesa (4 triunfos seguidos, empatado con Barça y TD Systems Baskonia) y ya alejado de los puestos de descenso, ubicado en la 13ª posición con un balance de 6-10.

Bajas en ambos equipos

Con Louis Labeyrie ya recuperado para volver a la acción y con Klemen Prepelic disponible pese a que ha perdido alguna sesión de entrenamiento por la lesión en el tobillo derecho que no le impidió acabar el partido en la pista del TD Systems Baskonia, el equipo taronja tendrá muy difícil poder contar con el base Guillem Vives (contusión muscular en el muslo izquierdo) para este encuentro y mantiene la ausencia del lesionado de larga duración Vanja Marinkovic.

El equipo amarillo no podrá contar en este partido con Matt Costello (rotura en los músculos extensores de los dedos del pie derecho) ni con Fabio Santana (esguince de tobillo), mientras que Tomas Dimsa es duda para este encuentro por una lesión muscular en el gemelo.

Jaume Ponsarnau analiza el partido

El entrenador de Valencia Basket señalaba en la previa que el Herbalife Gran Canaria “estaba construyendo una idea defensiva que con tiempo tenía que acabar funcionando y está funcionando mucho mejor, realmente han subido su nivel defensivo.

Y en ataque van cada vez más acoplando su talento. Han cambiado jugadores y tienen que rehacer ideas de juego pero está claro que van a jugar desde la simplicidad para encontrar el talento. Nos gusta mucho lo que quieren hacer y sabemos que va a ser un partido muy difícil.

Sabemos que va a ser muy importante vivir cada momento del partido. Aunque también estamos haciendo pasos adelante, a veces con tanto viaje y con tanta exigencia, hay partidos en los que no hemos estado bien. En este queremos estar bien y queremos encontrar nuestro juego, sabiendo y reconociendo que estamos jugando contra un rival muy difícil”.

Enero lleno de partidos

Club Joventut Badalona (lunes 4, 21:15h, aplazado jornada 11 Liga Endesa)

FC Barcelona (jueves 7, 21:00h, jornada 18 Euroliga)

RETAbet Bilbao Basket (sábado 9, 18:00h, jornada 19 Liga Endesa)

AX Armani Exchange Milán (martes 12, 20:45h, jornada 19 Euroliga)

Estrella Roja mts Belgrade (viernes 15, 21:00h, jornada 20 Euroliga)

Hereda San Pablo Burgos (domingo 17, 21:00h, jornada 20 Liga Endesa)

LDLC ASVEL Villeurbanne (jueves 21, 20:45h, Euroliga)

TD Systems Baskonia (domingo 24, 18:30h) en la jornada 21 de la Liga Endesa

Zalgiris Kaunas (miércoles 27, 21:00h, jornada 22 Euroliga)

Panathinaikos OPAP Athens (viernes 29, 20:00h, jornada 23 Euroliga)

Unicaja (domingo 31, 18:30h, jornada 22 Liga Endesa).

Muchos cambios en la plantilla amarilla

El Herbalife Gran Canaria llega a la Fonteta para esta jornada 18 con una plantilla muy cambiada respecto a la que inició la temporada.

Cuatro jugadores han dejado el equipo con la temporada en marcha y hasta cinco nuevas incorporaciones han engrosado sus filas. Jovan Kljajic se marchó cedido al RETAbet Bilbao Basket tras jugar dos partidos al inicio, Amedeo Della Valle rescindió tras jugar 4 partidos con una media de 8,5 puntos por encuentro, Frankie Ferrari se marchó al Unicaja tras disputar 12 partidos (7,7 puntos y 2,2 asistencias con la camiseta amarilla) y Jacob Wiley llegó el 14 de diciembre a un acuerdo para la suspensión temporal de su contrato para que se recuperase en los Estados Unidos de las consecuencias del COVID-19.

El primer refuerzo llegó a finales de septiembre con la cesión del escolta lituano Tomas Dimsa, en noviembre AJ Slaughter finalmente completó el fichaje que no pudo rubricar en verano por unos problemas de salud y el tres de diciembre llegó a Las Palmas el veterano pívot serbio Oliver Stevic. Las últimas dos llegadas son las del pívot Earl Clark, que se estrenó en la pista del Baxi Manresa con 4 puntos, y el escolta Sean Kilpatrick, que tuvo 4 minutos y medio en el Nou Congost.

El rival: Herbalife Gran Canaria

La lesión de Matt Costello priva al cuadro amarillo de su máximo anotador (11,2 puntos) y de su jugador más valorado (11). AJ Slaughter se ha convertido desde su llegada en la segunda referencia ofensiva de los claretianos (10,4 puntos) aunque es su compañero Andrew Albicy (8,1 puntos, 4,4 asistencias y 1,4 recuperaciónes para 10,7 de valoración) el otro jugador por encima de la decena en la estadística.

Los exteriores Stan Okoye (9,5 puntos con un 38,1% en triples y 3,3 rebotes) y el escolta lituano Tomas Dimsa (9,1 puntos) son otros de los sustentos ofensivos mientras que Javier Beirán, que fue apartado del equipo durante un momento de la temporada, da estabilidad a la posición con su aportación de 5,5 puntos, 5,1 rebotes (siendo el quinto reboteador defensivo de la Liga con 4,3 rechaces) y 1,4 asistencias para 9,9 de valoración.

John Shurna (5,8 puntos y 3,3 rebotes) y Beqa Burjanadze (5,7 puntos y 3,1 rebotes) se reparten la rotación de ala-pívot, mientras que el recién llegado Clark, Oliver Stevic (5,6 puntos y 2,2 rebotes) y los jóvenes Olek Balcerowski (4,2 puntos y 2,3 rebotes) y Khalifa Diop (2,4 puntos y 3 rebotes) completan la rotación interior.