Previa J14 : Olympiacos – Valencia Basket

Previa J14 : Olympiacos - Valencia Basket

Valencia Basket abre su primer tour de dos partidos continentales seguidos fuera de casa para visitar la cancha del Olympiacos Piraeus (miércoles 16, 20:30h, SEF, DAZN) en un encuentro de la jornada 14 de la Turkish Airlines EuroLeague que supone un duelo directo entre dos equipos que están metidos en la pelea por mantenerse dentro de la zona de Playoff.

El equipo taronja afrontará de esta forma su primer partido de una serie de tres encuentros en cinco días que le llevará posteriormente a visitar la pista del Crvena Zvevda mts Belgrade y a terminar la semana en la Fonteta el domingo ante UCAM Murcia. Los hombres de Jaume Ponsarnau tratarán de extender su buen momento fuera de casa (encadenan cuatro victorias seguidas como visitantes) aunque no es el rival y el escenario más favorable si atendemos a los precedentes.

Valencia Basket no le gana al Olympiacos Piraeus desde hace más de 17 años, nunca ha ganado en el pabellón de la Paz y la Amistad y encadena nueve derrotas ante los rojiblancos, así como un balance reciente de siete derrotas en sus últimas siete visitas a Grecia. Para reescribir su historia en el país heleno, el equipo taronja recupera la participación del ala-pívot Louis Labeyrie, aunque mantendrá las bajas de Joan Sastre y Vanja Marinkovic. El conjunto valenciano comienza esta jornada 14 de la Turkish Airlines EuroLeague en la quinta posición del torneo con un 8-5 en la clasificación.

Cerrando la zona de playoff con 7-5, Olympiacos Piraeus vuelve a su pista después de haber conseguidos dos trabajadas victorias a domicilio en las pistas del FC Barcelona (88-96) y el Crvena Zvevda mts Belgrade (79-81) y tratará de hacerse fuerte en su pista tras dejar escapar algunos partidos en las jornadas anteriores. Será el primer partido en el SEF para Vassilis Spanoulis después de convertirse en el máximo anotador de la historia de la Copa de Europa de clubs, en un encuentro en el que el equipo griego cuenta con su plantilla al completo.

Jaume Ponsarnau y Louis Labeyrie analizan el partido

El entrenador de Valencia Basket señalaba en la previa que Olympiacos Piraeus “es un equipo al que respetamos muchísimo, porque están jugando muy bien, tienen una filosofía de juego súper atractiva, muy dinámica, que mueven la defensa y es muy difícil llegar a todo lo que plantean, con jugadores muy buenos y el reto es enorme. Estamos en la búsqueda de encontrar en este sentido el punto exacto de competitividad a pesar de jugar sin público, está claro que en una pista como Olympiacos esto se puede notar mucho más. Tenemos mucho respeto por los jugadores que tienen y por cómo juegan, y somos muy conscientes de que tenemos que hacer un partido redondo para ganar”

Por su parte, el ala-pívot Louis Labeyrie destacaba que “Olympiacos es un equipo legendario en Europa, tenemos que poner mucho esfuerzo para poder competir contra ellos. Creo que les puede estar afectando estar jugando sin público, esta temporada todo se puede hacer, se puede intentar ganar en cualquier pista”.

Labeyrie, de vuelta a la Euroliga

La gran novedad en la convocatoria de doce jugadores que esta mañana se ha subido al avión para un tour de cuatro días con paradas en Atenas y Belgrado es el ala-pívot internacional francés Louis Labeyrie, que se perdió cuatro encuentros de la Turkish Airlines EuroLeague por un esguince en el tobillo derecho. Aunque ya entró en la lista ante el Anadolu Efes Istanbul, todavía no estaba en condiciones de contribuir. Algo que ya pudo hacer el domingo en el triunfo en la pista del Movistar Estudiantes donde aportó 6 puntos y 6 rebotes en 24 minutos en pista. Para estos dos partidos se mantienen las bajas de los lesionados de larga duración Vanja Marinkovic (luxación aguda de hombro con una desinserción del tendón del bíceps asociada) y Joan Sastre (recuperándose de una rotura parcial en el ligamento lateral interno de la rodilla derecha).

Sexta visita al Pireo en la Euroliga

La del miércoles será la sexta ocasión en la que Valencia Basket visite al Olympiacos en Grecia para disputar un partido de la Turkish Airlines Euroleague. Una serie que empezó con triunfo taronja en la temporada 2003-04, cuando Valencia Basket se impuso con un marcador de 69-77 en un partido disputado en el Korydallos Sports Hall. Tras esa victoria inicial han llegado cuatro derrotas consecutivas en la pista de Olympiacos, todas ellas en un Pabellón de la Paz y la Amistad que se resiste. El equipo taronja cayó por 77-62 en la temporada 2010-11, por 77-76 en la campaña 2014-15 (con un lanzamiento final de Nedovic para ganar que no entró), por 80-70 en el último precedente en la temporada 2017-18 y no tuvo opciones en su visita de la campaña 2019-20, cuando cayó derrotado por 89-63 con Milutinov (17-14) haciendo estragos bajo los dos aros.

Una mala racha que ya dura 17 años

Esa mala dinámica contra Olympiacos se extiende también a los enfrentamientos en Valencia, donde el equipo rojiblanco ha ganado en las cinco ocasiones en las que ha visitado la Fonteta. Después del triunfo taronja en la primera ocasión en la que se enfrentaron, Olympiacos domina claramente los enfrentamientos contra los valencianos con una racha que ya es de nueve derrotas consecutivas para Valencia Basket ante este rival. El único al que se ha enfrentado en todas sus participaciones en la Euroliga y el oponente de la actual edición de la Turkish Airlines EuroLeague al que hace más tiempo que no gana. Desde aquel triunfo en el Korydallos Sport Hall del 13 de noviembre de 2003 han pasado ya algo más de 17 de años. El miércoles, los hombres de Jaume Ponsarnau tienen la oportunidad de romper esta dinámica. Aunque no es la única racha negativa que se rompería con un triunfo en Grecia.

Una mala dinámica que también se alarga en Grecia

El equipo taronja tratará de cambiar su mala racha en Grecia, ya que desde el triunfo en la cancha del Panathinaikos del 25 de noviembre de 2010, Valencia Basket suma siete derrotas seguidas en el país heleno: las sufridas en la cancha del Olympiacos en las Euroligas 2010-11 y 2014-15, la derrota en la pista del PAOK Salónica en el Last 32 de la EuroCup 2015-16, las dos derrotas de la Euroliga 2017-18 en las pistas de Olympiacos (80-70) y Panathinaikos (75-56) y los dos partidos perdidos en la pasada temporada en la máxima competición continental (89-63 en la pista de Olympiacos y 91-80 en la cancha de Panathinaikos). La de mañana será la 14ª visita a este país para un partido de competición europea, donde hasta el momento Valencia Basket presenta un balance de 4 triunfos y 9 derrotas.

Dos rivales eficaces en el tiro de dos

Sobre el parquet del pabellón de la Paz y la Amistad se encontrarán dos de los equipos que mejor lanzan de dos en la Turkish Airlines EuroLeague. El equipo taronja es el mejor en porcentaje de tiro de dos con un 58,66% mientras que el conjunto griego es el tercero (57,35%) aunque tiene en sus filas al jugador más eficaz cerca del aro del torneo, el pívot Hassan Martin (78,13% en %2p). Olympiacos Piraeus tiene a otros dos jugadores entre los 25 que mejor lanzan de dos: Printezis (15º con 64,4%) y McKissic (21º con un 60,78%). Mientras que Valencia Basket tiene a cuatro jugadores entre los más eficaces dentro del arco: Van Rossom (10º con 66,7%), Tobey (18º con un 62,71%), Kalinic (22º con un 60,6%) y Prepelic (23º con un 60,5% de eficacia en tiros de dos). El equipo taronja es mejor tanto en triples (36,78% por 35,34%) como desde el tiro libre (82,05% por 76,44%). Valencia Basket se mantiene como tercero en valoración (93,77) y en anotación (81,92) mientras que el Olympiacos Piraeus es 14º en ambas clasificaciones. Pero es mejor en el aspecto defensivo, encajando 77,3 puntos por encuentro por los 81,2 que recibe el equipo taronja (cuarta peor defensa del torneo). Los hombres de Ponsarnau siguen liderando la competición en asistencias (20,54) y en el ratio asistencias-pérdidas (170,06%) mientras que los de Bartzokas están entre los mejores taponadores de la competición (2,83).

Spanoulis, el mejor anotador de la máxima competición continental

Vassilis Spanoulis sigue agrandando su leyenda personal día tras día. A los 38 años, el de mañana será su primer partido en casa después de convertirse el jueves de la semana pasada en el máximo anotador de la historia de la Copa de Europa de clubs de baloncesto desde que ésta se fundó en 1958, superando a Juan Carlos Navarro con los 14 puntos que convirtió en la pista del Estrella Roja. Una cifra que además fue su mejor anotación en la actual temporada en la máxima competición continental. Saliendo habitualmente desde el banquillo, Kill Bill dispone de 17 minutos y medio en pista como promedio en los que tiene una tarjeta de 7 puntos y 2,9 asistencias. Aunque como destacaba de él en la previa el entrenador Jaume Ponsarnau “nos ha sorprendido el nivel que está dando Spanoulis. Es un jugador que les está ayudando a gestionar momentos difíciles del partido, un jugador campeón de Final Fours”

El rival: Olympiacos Piraeus

Spanoulis ha encontrado en este inicio de temporada el apoyo de algunos de sus compañeros de selección más importantes. El base Kostas Sloukas (9,2 puntos, 5,5 asistencias y 11,3 de valoración) fue el gran fichaje de este verano del equipo rojiblanco, es el único que ha sido titular en todos los encuentros y dejó destellos de su enorme clase con 15 puntos y 10 asistencias en el triunfo en la pista del FC Barcelona.

Georgios Printezis (9,2 puntos, 2,5 rebotes y 9,3 de valoración) también fue clave en la recta final del triunfo en la cancha del Crvena Zvevda, incluyendo la canasta ganadora, mientras que Kostas Papanikolaou (5,9 puntos, 2,3 rebotes y 1,9 asistencias) es el alero habitual en el quinteto inicial. Sin embargo, el jugador más valorado de la plantilla de Olympiacos es uno de sus americanos, el pívot Hassan Martin (9,4 puntos, 5,8 rebotes y 12,7 de valoración), mientras que en un equipo con muchas referencias ofensivas distintas, su máximo anotador es Shaquielle McKissic (9,5 puntos, 2,3 rebotes y 2,8 asistencias para 10,2 de valoración).

Bartzokas no tiene un quinteto tipo, pero los interiores que más ha utilizado desde el inicio son el francés Livio Jean-Charles (5 puntos y 2,4 rebotes) y Octavius Ellis (4,8 puntos y 3,6 rebotes), en un juego de pintura que completaría el búlgaro Sasha Vezenkov (7 puntos y 3,2 rebotes para 8,3 de valoración).

Por fuera, Aaron Harrison (7,8 puntos) es una garantía de anotación en una rotación exterior que alarga Charles Jenkins (4,6 puntos) y en la que Larentzakis (3,5 puntos) ha ido ganando peso en Euroliga por delante de Charalampopoulos y Koniaris.