Previa J4 : Valencia Basket - Zenit St Petersburgo

Previa J4 : Valencia Basket – Zenit St Petersburgo

Previa J4 : Valencia Basket - Zenit St Petersburgo

Valencia Basket recibe al Zenit de San Peterburgo en un partido que fue aplazado en su día por el brote de coronavirus que padecía el equipo ruso. El partido se debió haber disputado el 15 de octubre pero varios casos de Covid en el equipo ruso no lo permitieron. 

El Zenit St.Petersburg llega a la Fonteta dos posiciones por debajo, aunque cuando termine con su visita en Valencia, todavía le quedarán dos partidos por recuperar de los que perdió por los casos de COVID-19 que se extendieron en su plantilla y que obligaron a aplazar sus partidos entre las jornadas 3 y la 6.

Aunque vienen de caer en su pista ante el Fenerbahçe Beko Istanbul por 65-73 en la Euroliga, se mantuvieron como líderes invictos en la VTB al ganar el domingo al Unics Kazan por 81-64. En ese triunfo destacó el polaco Mateusz Ponitka con 23 puntos sin fallo, uno de los líderes de la excelente temporada de los rusos junto al base Kevin Pangos o el extaronja Will Thomas. El entrenador Xavi Pascual se pudo permitir además darle descanso en este encuentro a dos jugadores importantes como Gudaitis y KC Rivers.

San Emeterio puede alcanzar a Hopkins en partidos como taronja

En el momento en el que salte a la pista ante el Zenit St. Petersburg, el alero cántabro Fernando San Emeterio disputará su partido 285 con la camiseta del Valencia Basket. Una cifra que le permitirá igualar con el ala-pívot Bernard Hopkins en la séptima posición en la clasificación histórica de partidos jugados con nuestro Club.

El de hoy puede ser su partido 108 en competiciones europeas como taronja, a los que une 166 encuentros de Liga Endesa, 8 en Copa del Rey y 3 en la Supercopa Endesa. Con este ascenso de San Emeterio, se concentrarán cuatro jugadores de la actual plantilla entre los siete primeros en partidos disputados con Valencia Basket. Le acompañarán Dubljevic (tercero con 471 actualmente), Sam Van Rossom (quinto con 344) y Guillem Vives (sexto con 343).

Buenos precedentes en la Fonteta ante el Zenit

Aunque el Zenit St. Petersburg fue el último rival en llegar al historial europeo de oponentes del Valencia Basket, la de mañana será su tercera visita a la Fonteta en las tres últimas temporadas. Y hasta ahora ha defendido la Fonteta en las dos visitas anteriores del equipo celeste. Primero lo hizo en la fase regular de la 7DAYS EuroCup de la temporada 2018-19, cuando se impuso por 97-89 con 19 puntos de Van Rossom y 18 para 24 de valoración del ahora oponente Will Thomas.

Y la pasada temporada también ganó en Valencia a este rival, en este caso por 94-90, con 18 puntos de Alberto Abalde y 17 de Jordan Loyd. Es cierto que existe un precedente anterior ante el Club al que el Zenit le adquirió la plaza en VTB League y en la EuroCup en 2014, el BC Triumph Lyubertsy Moscow Region, que se encontró con Valencia Basket en la Eurocup 2009-10 con doble triunfo taronja: 59-67 en Rusia y 85-60 en la Fonteta.

El mejor equipo como visitante de la Euroliga

Esos buenos registros pueden estar en juega ante un rival que en lo que llevamos de temporada se ha mostrado infalibre siempre que ha jugado como visitante. En una campaña atípica, donde el factor cancha ha perdido cierta importancia debido a la limitación o ausencia total de público, el Zenit St. Petersburg está sacando todo el provecho posible.

Y es que los pupilos de Xavi Pascual son el mejor equipo visitante de la Euroliga al haber ganado sus cinco partidos jugados fuera de casa en esta competición. El cuadro celeste ha ganado en las canchas del Anadolu Efes Istanbul (69-73), TD Systems Baskonia Vitoria-Gasteiz (70-77), LDLC ASVEL Villeurbanne (53-66), ALBA Berlin (66-73) y Zalgiris Kaunas (75-83). Si a esto le unimos sus dos victorias como visitante en una VTB League en la que está invicto (7-0) en las pistas del Khimki (67-79) y del Zielona Gora (74-94), el equipo de Xavi Pascual ha ganado todos sus partidos oficiales jugados fuera de casa en la actual temporada.

El mejor ataque frente a la segunda mejor defensa

El encuentro de mañana pondrá frente a frente a dos estilos distintos que se están mostrando exitosos en este inicio de la temporada. Valencia Basket llega a este partido como el mejor ataque de la Euroliga con 83,36 puntos anotados por partido, mientras que el Zenit St. Petersburg es el segundo equipo que menos puntos encaja, con 71 tantos recibidos de media.

De hecho, el equipo ruso solo ha encajado más de 75 puntos una vez en la actual temporada de la Euroliga, y fueron los 88 que le metió el Khimki en su triunfo en el Sibur Arena. Valencia Basket lidera además la Euroliga en valoración (96,64), asistencias (20,91) y es el tercero que menos balones pierde (11,73) aunque también es el cuarto equipo que más puntos recibe (81,55).

El equipo taronja es el equipo que mejor tira de dos en el torneo (58,36%) y el tercero que más triples mete (10) con un 38,19% de eficacia. El Zenit es el equipo que menos canastas de dos mete en la Euroliga y el segundo con peor porcentaje en el tiro de tres (33,49%), pero encuentra una importante fuente de anotación en el lanzamiento desde la línea de personal. El conjunto celeste está entre los que más faltas reciben, lo que aprovechan para ser el segundo que más tiros libres mete (15,89) siendo el cuarto más eficaz desde la línea de personal (82,66%).

El rival: Zenit St.Petersburg

El ala-pívot triple campeón con Valencia Basket Will Thomas es el más valorado con unos números de 8,8 puntos, 5,9 rebotes, 1,7 asistencias y 13,8 de valoración. Le sigue muy de cerca el alero polaco Mateusz Ponitka con 7,8 puntos, 5,1 rebotes y 2,8 asistencias para 13,7 de valoración.

El base Kevin Pangos es el único junto a Thomas que ha salido de inicio en todos los partidos de Euroliga, es el máximo anotador de su equipo con 10,6 puntos y es el quinto que más asistencias reparte en la competición (6,6) para una media de 11,8 créditos por partido.

El quinteto tipo lo completan el tirador Austin Hollins (9,1 puntos) y el pívot lituano Arturas Gudaitis (9,1 puntos y 4,4 rebotes para 11,5 de valoración).

Desde el banquillo destacan la aportación de dos de sus jugadores norteamericanos, el escolta Billy Baron (9 puntos con un 40% de acierto en triples) y el pívot Alex Poythress (8,9 puntos, 5,2 rebotes y 1,2 tapones para ser el cuarto jugador más intimidador del torneo y acreditar una tarjeta de 9,7 créditos por encuentro).

KC Rivers (5,7 puntos) añade todavía más amenaza exterior en una plantilla en la que su jugador nacional más importante es Andrey Zubkov (4,8 puntos y 2,1 rebotes).

Xavi Pascual cuenta con una buena batería de jugadores rusos, con los veteranos Vitaly Fridzon y Dmitry Khvostov siendo los más utilizados y un papel menos significativo en competición europea para Zakharov, Pushkov y Trushkin.

Jaume Ponsarnau y Derrick Williams analizan el partido

El entrenador de Valencia Basket señalaba en la previa que “los valores que tenemos cada equipo son diferentes porque nos tenemos que coger a cosas diferentes. Jugamos contra el equipo con la defensa más sólida y consistente de la Euroliga, te proponen cosas diferentes dependiendo del momento del partido, dependiendo de los jugadores que tienen en el campo, de las virtudes y no virtudes. Se convierten en un equipo muy incómodo, controlan el ritmo de partido. Y en ataque juegan pensando también en defender bien, se les nota y por eso son un equipo sólido y consistente. Debemos prepararnos para eso, para adaptarnos en ataque a lo que plantee el partido, intentando que el ritmo sea nuestro y no suyo”.

Por su parte, el ala-pívot Derrick Williams mostró su expectativa de que “juguemos mejor de lo que lo hicimos la semana pasada en casa. No lo hicimos bien ante el ALBA Berlin pero espero que mañana lo hagamos mucho mejor. Seguro que jugaremos más duro, más inteligente. Ponerles dificultades desde la defensa y dejar que sea la defensa la que cree el ataque. Creo que si lo conseguimos nos irá bien”.