Previa J6 Zalgiris - Valencia Basket

Previa J6 Zalgiris – Valencia Basket

Valencia Basket regresa a la competición nueve días después de su último compromiso oficial para visitar la cancha del actual líder invicto de la Turkish Airlines EuroLeague, el Zalgiris Kaunas (jueves 22, 19:00h, Zalgirio Arena, DAZN y Radio Esport Valencia 91.4), en un encuentro correspondiente a la quinta jornada del máximo torneo continental.

El equipo taronja tratará de volver a sumar en Europa tras caer el pasado martes ante el FC Barcelona y el aplazamiento de su partido ante el Zenit, aunque lo hará para medirse al único equipo entre los que han jugado los 4 primeros encuentros de Euroliga que no conoce la derrota. Y que además contará con el apoyo en las gradas de un porcentaje relativamente alto de los aficionados que caben en el Zalgirio Arena.

Para ello tendrá que hacer gala de la capacidad defensiva que le ha llevado a ser el tercer equipo que menos puntos recibe en la Euroliga (70,33) en un duelo que le enfrenta a la segunda mejor defensa de la competición (69,75).

El capitán Bojan Dubljevic puede igualar a Rafa Martínez como máximo triplista en la Euroliga con su próximo acierto desde detrás del arco en un partido en el que la única baja por lesión será la del escolta Joan Sastre. Valencia Basket se mantiene en los puestos de Playoff, ocupando actualmente en la octava posición con un balance de 2-1.

Pese a las importantes salidas de este verano, el Zalgiris Kaunas ha comenzado golpeando fuerte, liderando la competición con un 4-0, de la mano del austriaco Martin Schiller en el banquillo y con el paso delante de jugadores que ya estaban la pasada campaña como Grigonis, Lekavicius o Hayes. Hasta el momento ha ganado todos los partidos oficiales de la temporada excepto uno, una derrota que llegó como locales en la Liga Lituana ante el Lietkabelis. La única baja confirmada del equipo verde es la del argentino Garino, que fue operado la semana pasada en el menisco de la rodilla derecha.

Jaume Ponsarnau analiza el partido

El entrenador de Valencia Basket señalaba en la previa que “el Zalgiris Kaunas tiene cuatro victorias porque están jugando muy bien, con mucha confianza, con las ideas muy claras, con una defensa que claramente tiene una propuesta y van a tope con ella. Y además están jugando con el estímulo del público. Aunque de estas cuatro victorias, solo una ha sido con público. Todo esto, aparte de información para respetar al rival, es también motivación. Y lo queremos aprovechar. Ellos han mostrado su señal de identidad, nosotros sabemos que todavía nos falta crecer y mejorar, especialmente en ataque. Y ese es el reto. Si queremos ser competitivos en Kaunas tenemos que serlo dando un paso adelante

Cuatro partidos en ocho días

Tras haber dispuesto de una semana larga para entrenar sin partidos debido al aplazamiento de su compromiso de Euroliga ante el Zenit y la jornada de descanso en la Liga Endesa. Los hombres de Jaume Ponsarnau jugarán primero en el Zalgirio Arena el jueves 22 de octubre. Después volverán a la Fonteta para recibir al Casademont Zaragoza el sábado 24 a las 18:00 horas y afrontarán una doble salida para comenzar la próxima semana: primero visitando la cancha del Monbus Obradoiro (martes 27 de octubre, 21:15h) y después para jugar en el campo del CSKA Moscú (jueves 29, 18:00h).

La guarida del primer clasificado invicto de la Euroliga

El Zalgiris Kaunas afrontaba esta temporada 2020-21 tras la salida de jugadores importantes como Ulanovas, Landale o Leday o el cambio en el banquillo tras la marcha de Sarunas Jasikevicius con destino al FC Barcelona. Pero de momento su inicio no puede ser mejor.

Dirigidos en el banquillo por el austriaco Martin Schiller, el cuadro lituano se mantiene como líder invicto de la Euroliga con cuatro triunfos en cuatro partidos. Son el equipo más valorado de la máxima competición continental (90,75 créditos), el que mejor tira de tres (41,67%) y el que tiene mejor porcentaje de True Shooting (53,47%).

Y un balance de 4-1 en la Liga lituana, donde este fin de semana se impusieron con contundencia al Juventus por 84-63 con un reparto de minutos casi equitativo donde el jugador con más tiempo en pista fue Vasturia con 23 minutos. Curiosamente, el equipo verde ha ganado tres partidos fuera de casa en la Euroliga y ha ganado como visitante todos sus encuentros, aunque su única derrota del curso fue en el Zalgirio Arena. Ese tropiezo llegó en el encuentro de la tercera jornada de la LKL, cuando perdió por 61-72 ante el Lietkabelis.

Quinta visita a Kaunas en la Euroliga

Valencia Basket visitará el jueves por quinta vez al Zalgiris Kaunas para la disputa de un partido de la Euroliga. Un rival contra en el que tiene buenos precedentes en Lituania, ya que se ha llevado la victoria en tres de sus cuatro visitas anteriores. La primera de ellas, que fue también la primera vez que jugara un partido oficial en el país báltico, llegó en el Top 16 de la Euroliga 2003-04.

Valencia Basket se llevó el triunfo de la pista del Zalgiris Kaunas por un resultado de 87-100 con 30 puntos de Rigaudeau y 21 de Oberto. La segunda visita también llegó en el Top 16 de la Euroliga 2010-11 y acabó con triunfo taronja por 74-80, con 17 puntos de Jeremy Richardson y Nando de Colo. La primera visita al Zalgirio Arena llegó en la Euroliga 2017-18 y por primera y única vez hasta el momento, el triunfo se quedó en Lituania por 86-82 pese a los 20 puntos de Pleiss y los 19 de Will Thomas.

En el precedente más cercano, el de la pasada temporada, los dígitos se invirtieron para un triunfo taronja por 82-86 con 22 puntos de Louis Labeyrie y 12 puntos y 9 asistencias para 22 de valoración de Quino Colom.

Igualdad en los precedentes en Lituania

El equipo taronja visita Lituania por octava vez para jugar un partido de competición continental, un país en el que tiene un balance equilibrado, ya que se ha impuesto en cuatro ocasiones y ha caído derrotado en otras tres. Además de las cuatro visitas a Kaunas, el equipo taronja ha jugado dos veces en Vilnius y en una ocasión en Klaipeda.

En la capital perdió en las semifinales de la EuroCup 2004-05 por 75-65 y ganó en el segundo partido de cuartos de final de la EuroCup de la temporada pasada con un resultado de 56-71. En Klaipeda jugó en la pista del Neptunas durante la fase de grupos de la Euroliga 2014-15 y sufrió una derrota por 94-87.

Grigonis, el líder del líder

Marius Grigonis, el alero canterano del Zalgiris con pasado en España (una temporada en Huesca, dos en Manresa y una en Tenerife entre 2013 y 2017), regresó a casa en 2018 para acabar convirtiéndose en el líder del nuevo proyecto verde. Grigonis se ha hecho con el puesto de alero titular de manera indiscutible, siendo el máximo anotador (14 puntos) y el jugador que más tiempo pasa en pista (26 minutos de media). Su porcentaje de acierto en el tiro de tres puntos es del 47,1% y añade a su tarjeta 3 rebotes, 3,3 asistencias y 4,5 faltas recibidas para un promedio de 13,8 de valoración por encuentro.

El rival: Zalgiris Kaunas

Desde la llegada al banquillo de Martin Schiller, el equipo lituano ha utilizado un quinteto tipo con Thomas Walkup (3,8 puntos, 2,3 rebotes y 3,8 asistencias) en la posición de base y Steve Vasturia (4,3 puntos) como escolta acompañando a Grigonis en la rotación exterior.

La pareja interior habitual la forman Nigel Hayes (10,5 puntos y 5,3 rebotes para 13 de valoración) y el extaronja Joffrey Lauvergne (11,7 puntos y 6,3 rebotes (3 de ellos en ataque) para 12,3 de valoración), aunque el segundo jugador más valorado del equipo sale desde el banquillo. El rapidísimo base Lukas Lekavicius acredita 9,5 puntos con un 57% en triples y 3 asistencias para 13,3 créditos por partido para abrir una interesante segunda unidad exterior donde destacan el tirador Arturas Milaknis (7,5 puntos con un 8/12 en triples hasta el momento) y el desparpajo del joven Rokas Jokubaitis (7,3 puntos, 2,3 rebotes y 3,8 asistencias para 9,8 de valoración).

La rotación interior cuenta con la potencia de Augustine Rubit (7 puntos y 2,8 rebotes) y el incombustible Paulius Jankunas (2,5 puntos y 2,3 rebotes), con el pívot Martinas Geben (4 puntos y 4 rebotes) como quinto interior y un papel más residual para el joven Lukosiunas.