Previa Jornada 18 Euroliga: Barcelona vs Valencia Basket

Previa Jornada 18 Euroliga: Barcelona vs Valencia Basket

Valencia Basket abre la segunda vuelta de la fase regular de la Turkish Airlines EuroLeague visitando la pista del FC Barcelona (jueves 7, 21:00h, Palau Blaugrana, DAZN) en un partido que supone la segunda etapa del tour taronja de cuatro salidas consecutivas. Tras comenzar el 2021 con dos sólidos triunfos en la Liga Endesa, el equipo taronja tratará de volver al camino de la victoria en competición europea en una pista en la que nunca ha ganado en la Euroliga (0-2 hasta el momento), pero en la que esta misma temporada se llevó el triunfo en la Liga Endesa por 90-100.  

Será el tercer enfrentamiento entre estos dos equipos en la actual campaña, con un triunfo para cada lado (el cuadro azulgrana ganó en la Fonteta en la tercera jornada de la Euroliga por 66-71). En un encuentro con muchos aspectos a tener en cuenta, se miden los dos equipos que mejor tiran de dos en la competición en un enfrentamiento en el que el equipo taronja tratará de imponer su eficacia ofensiva ante la segunda mejor defensa de la competición (73,65 puntos recibidos por los azulgrana). La gran novedad es la vuelta de Guillem Vives, que se ha perdido los tres últimos partidos por una contusión muscular en el muslo izquierdo. El director de juego catalán ya se ha incorporado a los entrenamientos con sus compañeros y entrará en la convocatoria para mañana. Valencia Basket ocupa actualmente la séptima posición en la Turkish Airlines EuroLeague con un balance de 10-7.

Con un triunfo más, pero en tercera posición aparece el FC Barcelona que regresa al Palau Blaugrana tras dos derrotas como visitante y que querrá hacerse fuerte en casa para romper una racha que ya es de tres partidos perdidos de forma consecutiva en la Euroliga. Los hombres de Jasikevicius llevan un balance de 7-2 como locales y han tumbado en el Palau a rivales como los dos primeros clasificados (CSKA Moscow y Real Madrid), aunque en su último partido en casa perdieron por un punto ante el Maccabi Playtika Tel Aviv.

El equipo azulgrana tendrá las ausencias por lesión de Víctor Claver (recuperándose tras ser operado de la fascia plantar de su pie derecho) y Brandon Davies (lesionado en el gemelo derecho), podría recuperar a Kyle Kuric tras perderse el partido de Liga Endesa en Fuenlabrada por precaución debido al positivo de coronavirus de un contacto directo y tiene la duda de si Nikola Mirotic, que ha estado fuera de los últimos dos encuentros por un problema personal, se vestirá de corto mañana por la noche.

Jaume Ponsarnau analiza el partido

El entrenador de Valencia Basket señalaba en la previa que su equipo se enfrenta contra “uno de los mejores equipos, con enormes jugadores, un equipo muy bien entrenado y muy físico. Vamos a tener que dar lo mejor de nosotros porque la competición del ritmo va a ser importante. Intentar que ellos desde su defensa no tengan tanto éxito para correr y que nosotros desde la defensa y desde el rebote podamos correr, entrar en nuestro ritmo y jugar dinámicos, que va a ser muy importante contra su defensa. Respecto a la victoria en Liga Endesa, es otro partido diferente, con otras sensaciones, con un desgaste diferente, con muchas dudas de contra qué jugadores vamos a jugar y nosotros también con bajas. Vamos a ver como fluye el partido, pero tenemos que estar abiertos a aprender durante el partido”.

Respecto al regreso del base Guillem Vives, el técnico taronja espera que aporte “más fuerza y energía. En los últimos partidos hemos jugado siempre contra equipos más descansados que nosotros y sumar jugadores de calidad como Guillem que nos puedan prolongar la energía del equipo es algo importante”.

Último precedente

El Barcelona derrotó al Valencia Basket por 66-71 en La Fonteta cuando se enfrentaron en la tercera ronda en octubre. Un parcial de 0-16 salvó al Barcelona, que no contaba con la estrella Nikola Mirotic, para tomar el control del juego para siempre.

Rolands Smits lideró al Barcelona con 15 puntos y Nick Calathes añadió 14 puntos y 5 asistencias, Nikola Kalinic y Bojan Dubljevic pusieron a prueba al Valencia con 13 puntos cada uno.

Tercera visita al Palau en competiciones europeas

La del jueves será la tercera ocasión en la que Valencia Basket visite Barcelona para disputar un partido de competición europea. Una pista en la que nunca ha conseguido llevarse el triunfo en torneos continentales. Los otros dos precedentes en el Palau Blaugrana fueron en la Euroliga 2017-18, con triunfo blaugrana por 89-71 y en la Euroliga 2019-20, de nuevo con triunfo local, en este caso por 83-77. El balance general de enfrentamientos entre estos dos equipos en Europa es de 4-1 a favor del equipo blaugrana. El único triunfo taronja llegó en la Fonteta en la Euroliga 2017-18 por un marcador de 81-76. Sin embargo, pese a no haberse estrenado en esta cancha en competiciones europeas, su balance en competición nacional está mucho más apretado, ya que ha ganado allí en la mitad de sus últimas diez visitas al Palau Blaugrana en la Liga Endesa. Desde la temporada 2013-14, Valencia Basket se ha llevado el triunfo de la pista del Barça en los dos partidos del Playoff de semifinales de la campaña 13-14 (70-74 y 63-81), en el enfrentamiento de Liga Regular de la temporada 2015-16 (91-94), en el de la Liga Regular 2018-19 por 72-78 y en el encuentro de Liga Regular de esta temporada por 90-100.

Tercer enfrentamiento de la temporada

Azulgranas y taronjas se verán las caras por tercera vez en la actual temporada, con un  triunfo para cada lado. El primero de los choques se jugó el 13 de octubre en la Fonteta, correspondiente a la tercera jornada de la Turkish Airlines EuroLeague acabó con triunfo barcelonista por 66-71. Bojan Dubljevic (13 puntos y 8 rebotes para 20 de valoración) y Kalinic (13 puntos) fueron los más destacados en el cuadro taronja mientras que Smits (15 puntos y 7 rebotes) y Calathes (14 puntos y 5 asistencias) fueron los mejores del equipo azulgrana. El precedente más cercano se disputó el 1 de diciembre en el Palau Blaugrana y terminó con triunfo taronja por 90-100 en encuentro adelantado de la jornada 17 de la Liga Endesa. Derrick Williams con 25 puntos y un espectacular 8/9 en tiros de campo y Bojan Dubljevic con 24 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias para 33 de valoración lideraron el triunfo visitante.

Los dos equipos que mejor tiran de dos en la Euroliga

El encuentro de mañana pone frente a frente a los dos equipos más eficaces en el lanzamiento de dos puntos de la Turkish Airlines EuroLeague. Valencia Basket es el segundo equipo que más canastas de dos convierte (21) y el que mejor lanza desde dentro del arco (59,9%) mientras que el cuadro azulgrana es el tercero que más anota de dos (20,88 canastas) con el segundo mejor porcentaje (56,35%). El Barça es el segundo equipo que menos triples mete (8) pero tiene el tercer mejor porcentaje de acierto (39,42%) mientras que Valencia Basket mete más de tres puntos (8,94) pero su eficacia es la cuarta peor del torneo (35,6%). El cuadro catalán es el tercer equipo que más tiros libres convierte (14,65) con un 80,84% de acierto, mientras que el conjunto taronja es el tercer mejor desde la línea de personal (83,15%). Todo esto hace que el Barça sea segundo en la clasificación de True Shooting (52,52%) y el Valencia Basket tercero (50,8%). Al llegar a la mitad de la Liga Regular, los hombres de Jaume Ponsarnau lideran la Euroliga en asistencias (20,59), en el ratio asistencias-pérdidas (168,27%) y son segundos en valoración (93,71), además de ser el tercer equipo que más anota de promedio (81,88). Aunque deberán controlar los puntos recibidos (80,59, el cuarto que más encaja en la Euroliga) ante un rival que es el quinto que más anota (80,41) y no perder su ritmo ofensivo ante la segunda mejor defensa de la competición (73,65 puntos recibidos por los azulgrana). Además, el equipo taronja deberá tratar de castigar que el Barça es el segundo equipo que más balones pierde (15,35) siendo el cuarto que mejor cuida la pelota (12,24 posesiones desperdiciadas por partido) y evitar que el equipo azulgrana le gane la batalla por el rebote, donde el conjunto catalán tiene mejores cifras.

Mirotic, el jugador más valorado de la competición

El ala-pívot montenegrino con pasaporte español se ha perdido los dos últimos partidos de su equipo por motivos personales y su participación en el encuentro de mañana está en duda. Mirotic es el jugador más valorado de la actual edición de la Turkish Airlines EuroLeague con una media de 23,69 créditos por encuentro. En la parcela ofensiva es el quinto máximo anotador de la competición (16,77 puntos) y aunque ha bajado su anotación respecto a la temporada pasada (cuando metía 19 de media), ha mejorado mucho en su eficacia. De hecho, Mirotic es el tercer jugador que más canastas de dos anota (5,08) con el cuarto mejor porcentaje (71,74%) y es el segundo en tiros de campo anotados (6,08) con un 61,24% de acierto que le convierte en el mejor del torneo entre los 15 jugadores que más canastas meten. Y todo ello pasando de lanzar 12,8 tiros la pasada temporada a lanzar 9,92 de media en este curso. Pero su aportación no es exclusivamente ofensiva. Es el cuarto que más rebotes captura (6,62), el mejor reboteador defensivo del campeonato (4,85), el noveno en recuperaciones (1,38) y el tercero que más faltas recibe (5,1) para presentar la mejor tarjeta individual de la Turkish Airlines EuroLeague.

El rival: FC Barcelona

Sarunas Jasikevicius ha usado en esta primera vuelta de la competición un quinteto prácticamente fijo, donde lo único que ha variado es el acompañante interior de Mirotic, que ha ido cambiando entre un Brandon Davies que es el segundo jugador  más valorado de los azulgrana (11,5 puntos, 3,8 rebotes y 1,7 asistencias para 12,6 de valoración), Pierre Oriola (4,5 puntos y 3,4 rebotes) y el ucraniano Artem Pustovyi (4,2 puntos). En ese quinteto tipo, Nick Calathes está al mando de las operaciones en la posición de base con 7,9 puntos, 3,4 rebotes y 7,2 asistencias para ser el segundo mejor pasador del torneo. Y la pareja de aleros la forman Cory Higgins (11,4 puntos, 2,5 rebotes y 2,1 asistencias para 12,4 de valoración) y Álex Abrines (8,6 puntos y 2,6 rebotes). Desde el banquillo destaca la aportación de Kyle Kuric, que anota 8,7 puntos con el mejor porcentaje de acierto en triples del torneo (58,8%) y la del ala-pívot letón Rolands Smits, que fue decisivo en el partido de la primera vuelta y que acredita unos números de 6,9 puntos y 3,4 rebotes para 7,9 de valoración. La capacidad atlética y la polivalencia de Adam Hanga (4,3 puntos y 2,3 rebotes) y Leandro Bolmaro (2,1 puntos) amplían la rotación exterior azulgrana, mientras que Sergi Martínez ha ido aumentando su cuota de protagonismo hasta aparecer en 14 partidos europeos hasta el momento.