Historia de la ACB

La Liga Nacional antecesora de la Liga ACB, fue disputada desde su instauración en el año 1957 hasta que fue reemplazada para organizar una competición independiente de la Federación. Se tenía como objetivo conseguir una Liga mucho más profesional, que se desarrollase ampliamente el baloncesto español, consiguiendo acuerdos de patrocinios, televisión, y de ese modo situarla en la vanguardia como competición pudiendo competir con la NBA. Se buscaba profesionalizar mucho más la liga española de baloncesto.

La Primera División de la Liga Española de la FEB disputada entre 1957 y 1983 era un sistema liga en el sentido estricto de la palabra; no había ronda de eliminación directa, por lo que todos los participantes (cuyo número fue aumentando con los años) se enfrentaban entre sí de acuerdo al calendario establecido por un sorteo a principio de temporada. Cuando todos los equipos se habían enfrentado al resto, se iniciaba la segunda vuelta. Los equipos se volvían a enfrentar entre ellos, siguiendo el mismo orden del calendario, pero alterando el campo en el que jugaban. De esta manera, todos los equipos se enfrentaban contra todos dos veces, y una vez en cada campo. La victoria valía dos puntos y el empate un punto (en aquellos tiempo el reglamento del baloncesto contemplaba el empate a puntos).

Al finalizar la segunda vuelta concluía la liga y el primer clasificado según el sistema de puntos, era proclamado campeón y accedía a participar en la Copa de Europa organizada por la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) y precursora de la actual Euroliga.

Los equipos clasificados en segundo, tercer y cuarto lugar disputaban la Copa Korac, excepto si alguno de ellos había ganado la Copa del Rey, en cuyo caso clasificaba para disputar la Recopa de Europa —segunda competición europea en importancia—.

Los tres últimos clasificados descendían a la Primera División B de la Liga y dejaban su plaza a los tres primeros clasificados de ésta, que ascendían de categoría.

En esta competición han participado setenta y cinco equipos diferentes, pero solamente dos han permanecido en la categoría desde su primera edición bajo el nombre de Liga nacional. Se trata del Real Madrid Baloncesto y el Club Joventut de Badalona.

La comunidad autónoma que más participantes ha aportado en la historia de la liga es Cataluña con un total de veintiún equipos, seguida de la Comunidad de Madrid con once, el País Vasco con ocho y Andalucía con siete, siendo tradicionalmente las cuatro regiones españolas más dedicadas al deporte. A ellos hay que sumar la participación de un único club foráneo, el Bàsquet Club Andorra, del colindante país soberano de Andorra.

¿Qué equipos han permanecido siempre en la ACB?

De los 65 equipos que han participado en la historia de la liga ACB solo dos han permanecido eternamente. Hasta hace nada eran tres porque uno de ellos era el Estudiantes que recientemente descendió a Liga LEB (temporada 2020-21). Los dos equipos que han permanecido siempre en la historia ACB son el Joventud de Badalona y el Real Madrid de Baloncesto.

El jugador más bajo de la historia de la ACB: Quique Azcón

El jugador nacido en Badalona y formado en la fértil cantera verdinegra, tuvo un paso efímero por la competición, pero le sirvió para entrar en las páginas de oro de la liga ACB.

Tras pasar por diversos equipos de categorías inferiores a lo largo de su carrera, llegó a jugar en la ACB en dos equipos. Primero en el Juver Murcia donde pasó la única temporada completa en la ACB compartiendo puesto de base con Jordi Soler, y años más tarde en la temporada 1993-1994, tuvo un paso fugaz por el Taugres para sustituir al lesionado Pablo Laso.

Su trayectoria en la ACB fue muy breve y sus cifras estadísticas no fueron precisamente muy destacables, pero su altura le hizo entrar merecidamente en la historia de la ACB porque jugar en la liga española con tan sólo 167 cm, no está a la altura de cualquiera.

Jugadores más altos de la historia de la ACB

1- Ralph Sampson y Christ Koumadje (2,24 mts)

El puesto número 1 es compartido entre uno de los pivots más destacados de todos los tiempos (Sampson) y el ignoto Koumadje (Estudiantes de Madrid).

Sampson, elegido en el puesto número 1 del Draft por los Houston Rockets, junto a Hakeem Olajuwon, fueron la dupla interna más destacada en la década de los 80. Jugó en la Liga ACB en el ocaso de su carrera, tan solo 8 partidos para el Unicaja Málaga en 1992. Mientras que Christ Kpumadje, también lo hizo de manera breve (6 partidos) para el Estudiantes de Madrid.

Ambos tienen el récord de mayor altura en la Liga ACB, hasta el año 2020 este puesto pertenecía al ex Rockets, pero con la llegada de Koumadje en la temporada 2020/21 terminó haciendo que se colase en la primera posición.

2- Nedzad Sinanovic (2.22 mts)

Nacido el 29 de enero de 1983 en la ciudad de Zavidovici en Bosnia Herzegovina, el gigante bosnio tuvo su paso por la Liga ACB donde disputó 117 partidos entre Real Madrid, Unicaja Málaga y Valladolid.

Además de su paso por la máxima categoría del baloncesto español disputó varios partidos en la LEB Oro.

En el año 2007 recogió todos sus palmares en España ya que fue campeón de la Liga ACB, con el Real Madrid, además de la ULEB Cup y quedar segundo en la Copa del Rey. Era un jugador muy llamativo y por el que incluso se llegó a esperar bastante, pero nunca pudo afianzarse en la máxima categoría del baloncesto español, pese a alguna actuación destacada como tuvo en Málaga: El 3 de febrero de 2011 Sinanovic, aún en las filas del Clínicas Rincón Axarquía, juega 12 minutos con Unicaja en un partido de Euroliga, el cual el equipo malagueño lo tenía prácticamente perdido. En esos 12 minutos, el bosnio anotó 15 puntos y cogió 8 rebotes, para acabar con 29 de valoración, liderando así la espectacular remontada del Unicaja.

Esa brillante actuación hace que definitivamente suba al Unicaja de la liga ACB, así despidiéndose del Clínicas Rincón Axarquía en el partido contra el CB Murcia, y pasando a las órdenes de Chus Mateo a partir del siguiente día.

Pasaría al Valladolid, pero luego migraría al básquet iraní.

3- Arvydas Sabonis (2.22 mts)

Que se puede decir de uno de lo mejores pivots del básquet FIBA de todos los tiempos. El lituano nos regaló seis temporadas en la Liga ACB, jugando para el Valladolid y el Real Madrid, antes de dar el salto a la NBA para jugar en los Portland Trail Blazers.

Nacido en Kaunas en el año 1964, el proclamado en 2011 NBA Hall of Famer, tuvo una prolífica carrera. Con el Zalgiris obtuvo tres ligas consecutivas y se convirtió en un ícono del deporte soviético lo que le traería varios contratiempos en su carrera profesional.

Tras ser elegido en el Draf de 1986 por los Blazers, no pudo migrar a EEUU debido a las luchas políticas en medio de la guerra fría.

Sufrió la rotura del talón de Aquiles en el año 86 y se pensaba que su carrera estaba acabada. Le permitieron salir del bloque soviético y recaló en Valladolid, sorprendiendo a todos con su nivel post lesión.

Con la vigilancia diaria del doctor Javier Alonso Díez, consiguieron recuperarlo físicamente, hasta el punto de que, tras tres temporadas (1989-1992), fichó por el Real Madrid, al que llevó a ganar la Liga ACB en 1993 y 1994 y la Euroliga en 1995. Fue nombrado jugador europeo del año seis veces y elegido en la lista de los 50 jugadores FIBA más importantes en 1991.

Finalmente en 1995 pudo llegar a Oregon donde jugó siete años siendo valorado como uno de los mejores exponentes de la NBA en el puesto de pivot.

Siempre le quedó la espina clavada al público sobre “lo que podría haber sido”. Si hubiera entrado en los Blazers cuando estaban en su culmen en los primeros años 90, muchos aficionados del equipo hubieran creído que se habría hecho una dinastía.

Tras su paso por la NBA volvió a Lituania donde se retiró en la temporada 2004/5 siendo parte del Zalgiris Kaunas.

4- Peter John Ramos (2.22 mts)

Nacido en el año 1985 en Puerto Rico, Peter John Ramos Fuentes, ha tenido una maratónica carrera que lo ha llevado a jugar en más de 15 equipos entre ellos el Fuenlabrada donde disputó la Liga ACB en la temporada 2008/9.

Tras promediar 20,1 puntos y 9,4 rebotes en 2004 con los Criollos de Caguas y liderar la liga en puntos, rebotes y tapones, fue elegido en la trigésimo tercera posición del Draft de la NBA de 2004 por Washington Wizards,​ siendo asignado a su equipo afiliado de la NBA G-League (los Roanoke Dazzle) para ser llamado en el mes de enero, jugando únicamente 6 partidos.​

En su primera temporada en la liga de desarrollo promedió 14,9 puntos y 7,7 rebotes por partido.​ Tras ser despedido por los Wizards, entró en el Draft de la NBA D-League, siendo elegido por Idaho Stampede, jugando un año allí donde fue elegido para disputar el All-Star, pero que se perdió por una lesión.

En el verano de 2007 regresó a los Criollos de Caguas, para fichar al año siguiente por el Alta Gestión Fuenlabrada de la Liga ACB. En el conjunto español jugó dos temporadas, regresando en los veranos a su país para disputar la BSN. En Fuenlabrada promedió 6,1 puntos y 4,1 rebotes.

5- Roberto Dueñas (2.21 mts)

El único español del top ten es Roberto Dueñas. Nacido en Madrid en el año 1975. Entre 1995 y el 2015 fue jugador del Barcelona donde consiguió varios títulos, convirtiéndose en el hombre alto más laureado de la Liga ACB.

En sus nueve años con el F. C. Barcelona, capturó 2113 rebotes y puso 266 tapones, siendo el máximo reboteador y taponador de la historia del Barça, además de acumular 28 partidos contra el Real Madrid, siendo el tercer jugador blaugrana que más clásicos ha jugado, por detrás de Juan Carlos Navarro y Andrés Jiménez.

La curiosidad con Dueñas es que fue drafteado por los Chicago Bulls en la segunda ronda del Draft (puesto 58) pero el propio jugador rechazó la opción de jugar en la NBA para quedarse en el Barcelona.

Además del conjunto catalán, Dueñas jugó en el Girona, y el Joventut, pero sus crónicos problemas de espalda lo terminaron alejando de la actividad.

Se retiró en el año 2007 luego de una prolífica carrera obteniendo: 1 Euroliga, 6 Liga ACB, 2 Copa del Rey, 1 Copa Korac, 2 Liga Catalana de Básquet, 1 medalla de plata en el Eurobasket de París con la selección española y fue elegido MVP de la Liga ACB en 1997.

6- Bruno Sundov (2.21 mts)

Nacido en Split, Croacia en el año 1980, Bruno ha tenido una carrera extensa con un paso anecdótico por la NBA, a principios de la década de los 2000.

Jugó en la Liga ACB un total de 86 partidos promediando 17 minutos por juego y anotando 8,1 pts y bajando 3,8 rebotes.

En sus comienzos jugó para el Plastik Solin de Croacia, hasta que emigró a los EEUU, lugar en el que fue elegido por los Dallas Mavericks en el puesto 35 del Draft.

Nunca pudo consolidarse en la NBA, pasando nominalmente por Dallas, Indiana, Boston, Cleveland, y Knicks, hasta decidir volver al viejo continente.

En la Liga ACB militó en el Etosa Alicante, en el León, Menorca y finalmente en el Valencia, donde solo jugó un solo partido.

7- Ionut Dragusin (2.21 mts)

El jugador rumano solo disputó nueve partidos en la Liga ACB y fue para el Bruesa GBC, en la temporada 2006/7. Nacido el 13 de noviembre, el pivot ha desempeñado casi toda su carrera en su país natal salvo ese pequeño pasaje que lo mete en nuestro top ten.

Su último registro deportivo data del 2018 cuando jugaba la liga rumana para el Timisoara de la División A.

No ha destacado en cuanto a su calidad e impacto numérico, pero si lo ha hecho con sus más de 2,20 mts de altura, lo que lo hace acreedor de nuestro puesto número 7.

8- Tibor Pleiss (2.21 mts)

El alemán tuvo un inicio similar al de Porzingis. Nacido en una ciudad de Renania el pivot con 17 años de edad jugó sólo en seis partidos de la liga alemana y en la ULEB Cup, promediando 1,7 puntos y 1,0 rebotes en los apenas tres minutos de media por partido.​

Jugó dos temporadas más en el equipo de Colonia, hasta que en 2009 fichó por el Brose Baskets. Con su mejor marca anotadora de 26 puntos ante Phoenix Hagen. Jugaría durante dos años más en el Brose Baskets, después pondría rumbo a España, donde estaría tres temporadas, dos en el Saski Baskonia y una en el FC Barcelona.

Debutó en la Liga ACB en la temporada 2012/13 con el Baskonia, tras su paso por el Barcelona en la 2014/15 fue a probar suerte a la NBA.

Utah Jazz fue su destino en la liga más importante del planeta, pero no pudo afianzarse y retornó a Europa, pasando por el Valencia en la 2017/18.

En la actualidad milita en el Efes y algunos dicen que sigue creciendo…

9- Kristaps Porzingis (2.21 mts)

De Letonia a Sevilla sin escalas para el Kristaps de apenas 15 años. En Andalucía se formó en la cantera del CB Sevilla. Con una altura de 2,16 mts el cadete fue evolucionando en su juego y creciendo de altura para convertirse en el Unicornio de la NBA.

Debutó en la ACB en la temporada 2014/15 donde también disputó la Eurocup. Aito García Reneses fue el que le dio la oportunidad de mostrarse con minutos en el primer equipo y llamar la atención de los scouts de la NBA.

Se presentó en el NBA Draft de 2015, donde fue seleccionado por los New York Knicks para la sorpresa e indignación de los presentes.

Su prometedora carrera en el baloncesto más importante del mundo se ha visto interrumpida por varias lesiones que postergaron su evolución, lo que ha llevado a tener que migrar de los Mavericks a Washington, donde tratará de recuperar su nivel.

10- Walter Tavares (2.20 mts)

El primero de la lista es uno de los vigentes y que continúa desplegando sus 2.20 por los pabellones del país: Edy Tavares.

Nacido en Cabo Verde en 1992, hasta los 17 años no había jugado al deporte que marcaría su vida para siempre. Todo cambió cuando un comerciante amigo de la familia le consiguió una prueba en el CB Gran Canaria.

Tras su paso por la LEB Oro jugando para el UB La Palma pudo debutar en la temporada 2013/14, dando inicio a su carrera como profesional en la Liga ACB.

Tras su intento de probar suerte en la NBA donde militó en los Atlanta Hawks y Cleveland Cavaliers, además de varios equipos de la G-League, retornó al básquet español en 2017 para ponerse la elástica del Real Madrid, lugar en el que sigue mostrando su talento defensivo hasta nuestros días.