Draft

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¿Cómo funciona el Draft NBA?

El draft de la NBA es un evento anual que se remonta a 1947 en el que los equipos de la NBA pueden seleccionar a los jugadores que son elegibles y desean unirse a la liga.

Por lo general, estos son jugadores de baloncesto universitarios, pero los jugadores internacionales también son elegibles para ser seleccionados. Los jugadores universitarios que hayan terminado su elegibilidad universitaria de cuatro años son automáticamente elegibles para la selección, mientras que los estudiantes de primer año deben declarar su elegibilidad y renunciar a la elegibilidad universitaria restante.

Los jugadores internacionales que tienen al menos 22 años son automáticamente elegibles para la selección, mientras que los jugadores menores de 22 deben declarar su elegibilidad.

El draft generalmente se lleva a cabo a fines de junio, desde 1989, el draft ha consistido en dos rondas. En cada draft se seleccionan sesenta jugadores.

En el pasado, los jugadores de secundaria también eran elegibles para ser seleccionados. Sin embargo, a partir del draft de 2006, los jugadores de la escuela secundaria no eran elegibles para ingresar al draft directamente después de graduarse de la escuela secundaria. Las reglas ahora establecen que los jugadores de la escuela secundaria obtendrán la elegibilidad para la selección del draft un año después de su graduación de la escuela secundaria, y también deben tener al menos 19 años al final del año calendario del draft.

Algunos jugadores han optado por utilizar ese año para jugar profesionalmente en el extranjero, por ejemplo, como Brandon Jennings (Italia), Emmanuel Mudiay (China) y Terrance Ferguson (Australia). Thon Maker era elegible para el draft de 2016 a pesar de no ir a la universidad porque eligió realizar un año de posgrado, por lo que técnicamente estuvo un año fuera de la graduación.

Lotería del draft 

La NBA Draft Lottery es un evento anual realizado por la NBA, donde los equipos que no llegaron a los playoffs el año pasado participan en un sorteo para elegir las primeras tres selecciones del draft, hasta 2018.

El equipo con el peor récord recibe las mayores probabilidades de recibir la primera selección. La NBA introdujo el proceso de lotería en 1985. La liga estaba tratando de contrarrestar las acusaciones de que ciertos equipos estaban perdiendo a propósito para tener la oportunidad de participar en el lanzamiento de moneda anual, donde el peor equipo de cada división lanza una moneda para ver quién recibirá  la primera selección en el próximo draft. Desde 2019, las primeras cuatro selecciones han sido determinadas por lotería.

En el sistema de lotería, la liga usa “una máquina de pelotas de ping-pong estilo lotería con 14 pelotas numeradas del 1 al 14, y se asignan 1,000 combinaciones de cuatro dígitos a los 14 equipos de lotería”. Hasta 2018, el peor equipo recibió 250 combinaciones, el segundo peor obtuvo 199, el tercer peor equipo 156, y así sucesivamente.  Se determinaron las tres primeras selecciones del draft.

A partir de 2019, los tres peores equipos reciben 140 combinaciones cada uno, el cuarto peor, 125, y así sucesivamente. Esos tres equipos tendrán las mismas posibilidades de ganar la primera selección general. Una vez que se determinan las primeras cuatro selecciones, el resto de los equipos se ordenan en orden inverso en función de su récord en la temporada anterior, como en el sistema anterior.

La lotería generalmente se lleva a cabo en la tercera o cuarta semana de mayo. La NBA hace todo lo posible para mantener el proceso de selección justo y no alterado de ninguna manera. “El procedimiento real de la Lotería se llevará a cabo en una sala separada justo antes de la transmisión nacional en ESPN. Miembros selectos de los medios de comunicación, funcionarios de la NBA y representantes de los equipos participantes y la firma contable de Ernst & Young estarán presentes para el sorteo”. A los asistentes no se les permite el teléfono celular ni ningún otro acceso electrónico hasta que se revele la elección número uno en la transmisión de televisión.

Draft expansión

El Draft de expansión se utilizan en la NBA, cuando se crean una o más franquicias. El objetivo del mismo es conseguir que los nuevos equipos puedan disponer de una plantilla de partida con experiencia previa en la liga, por lo que, cuando esto sucede, el resto de equipos deben de seleccionar sus jugadores protegidos, que no podrán ser elegidos, y permitir que los nuevos tengan opción sobre el resto de la plantilla.

En 2004 se produjo la última expansión de la liga hasta el momento, siendo elegida la ciudad de Charlotte para la ocasión. El número de equipos se redondea a 30, cambiando la configuración de las divisiones a partir de ese momento.

Rondas protegidas

Desde hace unos años el draft se ha convertido en una fuente de especulación y mercado, mucho más que en etapas anteriores, por lo que conocer al dedillo qué cantidad de picks pertencen a cada equipo es primordial.

La protección significa que si el equipo que te está enviando el pick aterriza dentro del rango protegido, se queda con ese pick. Si el remitente conserva la selección, la protección se transfiere al draft de la próxima temporada. Las protecciones pueden variar de un año a otro.

Los equipos también pueden proteger las selecciones con mejores/peores compensaciones.

Jugadores elegibles

El requisito primordial para formar parte del evento es tener al menos 19 años de edad en el año natural que se realice el Draft. Si estos chicos no son “internacionales” al menos deben de haber pasado una temporada por la universidad, aunque tiempo atrás desde el High School se podía ingresar directamente en la NBA.

En el Draft se consideran jugadores internacionales a aquellos que sus últimos tres años hayan estado jugando fuera de Estados Unidos, que no se hayan matriculado en ninguna universidad y quienes no se hayan graduado en instituto estadounidense.

Son los propios jugadores lo que se declaran elegibles para la noche del Draft o se hace de manera automática si cumplen todas las condiciones. Estos requisitos son haber pasado cuatro años en la formación universitaria, haber pasado cuatro años de su graduación de instituto o haber jugado con un contrato profesional en otra liga ajena a la NBA.

Hechos históricos

Hasta el año 1965 existía una norma llamada “elecciones territoriales” que daba preferencia a las franquicias por los jugadores formados en las universidades cercanas. Fue en 1966 cuando se reformó esto para que haya igualdad para todas a la hora de seleccionar a libre albedrío.

Hasta 1978 solo había jugadores americanos que hayan formado parte de la NBA, el primer internacional en llegar fue el bahameño Mychal Thompson. Este caso que abrió la puerta de tantos nombres posteriores fue precedido del primer jugador que llegó a la NBA sin terminar el ciclo universitario de cuatro años, fue Magic Johnson.

Hasta el año 1984, la primera elección del Draft se realizaba a cara o cruz entre los dos peores equipos, el de la Conferencie Este y de la Oeste. Este sistema no favorecía a la competitividad y el comisionado decidió cambiar el formato hasta hacer uno mucho más parecido al actual. David Stern decidió que los equipos que no entren en los Playoffs tuvieran las mismas probabilidades de obtener el primer pick. Los New York Knicks ganaron el primer sorteo y draftearon con ello a Patrick Ewing.

En 1995 se presentó como elegible al Draft un jugador directo desde el instituto, un caso que no ocurría desde hace más de veinte años atrás. Kevin Garnett fue elegido en una elección muy alta y con un buen impacto, lo que animó a otros jugadores a seguir sus pasos como fueron Kobe Bryant o LeBron James. En 2005 se volvió a reformar el Draft para establecer la edad mínima de 19 años.