NCAA

¿Que es la NCAA? 

La NCAA (National College Athletic Association) es una enorme institución que engloba buena parte de los programas deportivos universitarios de Estados Unidos, tanto masculino como femenino. Podemos encontrar football, baloncesto, tenis, waterpolo, soccer, hockey, voleyball… más de una veintena de disciplinas diferentes. No solo se trata por tanto de la competición universitaria de baloncesto, sino que es mucho más, es un modelo que combina la educación y el deporte.

¿Cómo se divide la NCAA?

Existen tres divisiones en la que compiten las universidades americanas, la Division I es la que reúne a las universidades con mayor potencial de reclutamiento de los mejores talentos deportivos del país y del mundo.

LA Division I se encuentra conformada por un total de 347 universidades englobadas en 32 conferencias a día de hoy. Como vemos, hay una barbaridad de universidades para una competición a nivel nacional y por ello es muy complicado conseguir un único ganador de entre las 347. Por esto, la NCAA instauró el llamado March Madness (dado que este torneo comienza durante el mes de marzo), un torneo final similar a los Playoffs de la NBA donde las 68 mejores universidades se enfrentan a partido único hasta llegar a un único campeón.

Existen dos maneras para clasificarse a este torneo: bien siendo campeón de tu propia conferencia -ganándotelo por medio de los llamados torneos de conferencia, donde obtendrías el pase automático- o por medio de invitaciones otorgadas por la propia NCAA; 36 concretamente. Para otorgar estas invitaciones, la NCAA se basa en un concepto conocido como RPI, compuesto por muchos condicionantes (balance de victorias/derrotas, balance de victorias/derrotas entre los equipos del Top 25, el balance ante equipos más fuertes de otras divisiones más fuertes, dificultad de la conferencia en la que juegan, etc) y según este RPI se adjudican las invitaciones para completar los equipos del torneo. Unas invitaciones casi siempre llenas de polémicas entre los analistas y aficionados a la competición.

Finalmente, nos encontramos con un total de 68 universidades (31 campeones de conferencia + 36 invitados) además del campeón de la Regular Season de la Ivy League, que pasa al Madness automáticamente.
De los 68 equipos, 60 de ellos pasan directamente a la segunda ronda del torneo quedando los 8 equipos que menos votos hayan recibido de la NCAA a disputarse las cuatro plazas restantes en cuatro pequeños choques (llamados First Four), encuentros disputados a partido único en la ciudad de Dayton (Ohio), donde los que pierdan quedarán eliminados automáticamente del torneo y cada ganador continuará a la siguiente fase de este March Madness.

Estos 64 equipos se disponen en el cuadro eliminatorio clasificados en 4 regiones: South, East, West y Midwest, cuyas sedes van cambiando cada año. A continuación se le asignan a las 64 universidades un seed (de 1 a 16), y en función de ese seed, la comisión elige cada enfrentamiento de primera ronda y su disposición en el cuadro. Ya a partir de aquí se van enfrentando los equipos a partido único hasta que tengamos los campeones de cada una de estas 4 divisiones, conformando posteriormente lo que se conoce como Final Four.

Aquí se enfrentan de nuevo 2 a 2 hasta la gran final de la NCAA -que es por cierto una de las competiciones más seguidas en todo Estados Unidos, hasta el punto de que ese día no hay jornada NBA- donde tendremos al campeón de esta temporada.

Equipos NCAA Masculina

American East

Albany Great Danes

Vermont Catamounts

UMass Lowell River Hawks

UMBC Retrievers

Stony Brook Seawolves

New Hampshire Wildcats

NJIT Highlanders

Maine Black Bears

Hartford Hawks

Binghamton Bearcats

American

Cincinnati Bearcats

East Carolina Pirates

Houston Cougars

Memphis Tigers

SMU Mustangs

South Florida Bulls

Temple Owis

Tulane Green Wave

Tulsa Golden Hurricane 

UCF Knihghts

Wichita State Shockers

Atlantic 10

Davidson Wildcats

Dayton Flyers

Duquesne Dukes

Fordham Rams

George Mason Patriots

George Washington Colonials

La Salle Explorers

Massachusetts Minutemen

Rhode Island Rams

Richmond Spiders

Saint Joseph's Hawks

Saint Louis Billikens

St. Bonaventure Bonnies

VCU Rams

Atlantic Coast

Boston College Eagles

Clemson Tigers

Duke Blue Devils

Florida State Seminoles

Georgia Tech Yellow Jackets

Louisville Cardinals

Miami (FL) Hurricanes

North Carolina State Wolfpack

North Carolina Tar Heels

Notre Dame Fighting Irish

Pittsburgh Panthers

Syracuse Orange

Virginia Cavaliers

Virginia Tech Hokies

Wake Forest Demon Deacons