Previa EuroCup Women Semifinal: Valencia Basket - Flammes Carolo Basket

Valencia Basket disputa este viernes 9 de abril en el Pabellón Szekszard Varosi Sportcsarnok de Hungría la semifinal de la EuroCup Women que le enfrentará al conjunto francés del Flammes Carolo Basket. El objetivo del conjunto taronja es conseguir llegar lo más lejos posible en esta competición, y con este partido se les brinda la oportunidad de conseguir una nueva clasificación para una final, tras la que disputaron ante el Spar Girona en la Copa de la Reina 2021. No tendrán un rival fácil enfrente, pues el Flammes Carolo Basket es un equipo que ha ofrecido una imagen de solidez y eficacia en los partidos de octavos y cuartos, siempre de la mano de la pívot Evelyn Akhator, su jugadora referencia. Será un partido intenso, lleno de alternativas y con el premio de disputar una final europea, todos los ingredientes para disfrutar de un gran duelo. El encuentro será retransmitido en directo a partir de las 20:00 horas por À Punt y por el canal oficial YouTube FIBA.


ANÁLISIS DE LOS EQUIPOS

Valencia Basket llega a esta Final Four tras haber hecho pleno de victorias en la competición. En los partidos de octavos y cuartos, el conjunto taronja consiguió sendas victorias ante el equpo húngaro Aluinvent DVTK Miskolc por 80-57 y ante el conjunto francés ESBVA-Lille Metropole por 81-67. Hasta ahora, las jugadoras más destacadas en la competición por parte del conjunto taronja son la alero australiana Rebecca Allen, con 19’5 puntos, 4’2 rebotes y un 58% de acierto en el triple para una media de 20’6 puntos de valoración, seguida de cerca por la pívot murciana Laura Gil con 13’2 puntos, 5’8 rebotes para 16 puntos de media de valoración. Será la primera vez que el conjunto de Rubén Burgos jugará fuera de casa este año en la EuroCup Women, pues hasta ahora todos los partidos que había disputado fueron en el pabellón de La Fuente de San Luis. Además, un estudio de la misma EuroCup Women da a Valencia Basket como favorito para llevarse la competición, pero habrá que luchar para llegar a esa ansiada final. 

El conjunto francés se ha plantado en esta Final Four tras haber arrasado a sus rivales en octavos y en cuartos. En la ronda de 16 equipos eliminó al VBW Cekk Cegled húngaro por 35 puntos y en los cuartos venció al Fribourg Basket suizo por 29. Sin embargo, no han llegado a estar entre los cuatro primeros equipos con un pleno de victorias, pues en la fase de grupos cayeron por 50-57 ante Lointek Gernika. La jugadora más determinante en competición europea para las francesas hasta la fecha es la pívot Evelyn Akhator, ex de Perfumerías Avenida y de la WNBA, donde está promediando 13.6 puntos, 6.4 rebotes, 1 asistencia, 1.6 robos y 18.4 de valoración.

En liga doméstica, el Flammes Carolo Basket ocupa la novena plaza de 12 equipos con un balance 9 victorias y 9 derrotas. Pese a la posición que ocupa en la tabla, las francesas llegan tras una importante victoria frente a Nantes a nivel anímico para afrontar esta Final Four, pues suponía cerrar una racha de cuatro derrotas consecutivas. Además, durante la temporada, el conjunto galo sufrió una baja importante en sus filas. En noviembre anunciaban la marcha de su equipo de la internacional belga Kim Mestdagh tras recibir una oferta del Schio italiano En esta competición Evelyn Akhator también es la jugadora más destacada.


ALTAS Y BAJAS

Previa EuroCup Women Semifinal: Valencia Basket - Flammes Carolo Basket

El equipo taronja se presenta en esta semifinal de la EuroCup Women con la totalidad de su plantilla, aunque mantendrá la duda de la pívot murciana Laura Gil, que en uno de los entrenamientos previos a la eliminatoria, sintió una molestia que más tarde fue diagnosticada como una lesión muscular en el bíceps femoral de la pierna derecha. Así que el técnico Rubén Burgos podría contar con todas sus jugadoras para este partido, dependiendo de la evolución de Laura Gil.

Previa EuroCup Women Semifinal: Valencia Basket - Flammes Carolo Basket

El equipo francés se enfrentará a Valencia Basket con la totalidad de su plantilla, así que no tendrá ninguna baja para disputar el partido.


PRECEDENTES

Pese a la corta historia del Valencia Basket en competición europea, el Flammes Carolo Basket será el undécimo equipo al que se enfrente, el tercero de origen francés. Los otros dos equipos galos frente a los que ha jugado el conjunto taronja también han sido esta temporada. El Saind-Amand Hainaut en la fase de grupos y el ESBVA-LM en los cuartos de final, equipo al que las de Rubén Burgos tuvieron que vencer para clasificarse para la Final Four. El balance global de partidos de las taronja hasta ahora en Europa es de 14-1 en dos temporadas.


DECLARACIONES A LA PRENSA

El técnico taronja Rubén Burgos asegura que “el equipo está preparado y mentalizado para afrontar estas semifinales, ante un rival que va a ser duro y que ya se presumía como fijo para la Final Four y para el título. Un equipo con experiencia en este nivel y que ha jugado ya partidos de esta importancia. Nuestras jugadoras han trabajado bien durante la semana, son conscientes de que hay que mostrar hambre y mostrar nuestra mejor versión, en no pensar en optar al título y en pensar exclusivamente en Carolo Flammes”.

Los octavos y los cuartos de final también fueron a un partido, por lo que el equipo ya sabe esta temporada lo que es jugar al todo o nada. “Las experiencias previas de jugar eliminatorias a 40 minutos cuentan, igual que la experiencia cercana de la Copa de la Reina, las burbujas Eurocup, y que nuestra mentalidad ha sido partido a partido y entrenamiento a entrenamiento merecerlo. Va a ser exigente, duro, pero con nuestra mentalidad y nuestro esfuerzo tendremos opciones”, indica el entrenador.

Sobre las sensaciones dentro de la plantilla, Burgos transmite que “veo a las jugadoras ambiciosas, ilusionadas y con hambre por crecer y demostrar que merecemos estar aquí y que, por qué no dar un pasito más”.

La escolta de Valencia Basket Queralt Casas habló en la previa del partido sobre el momento en el que llega el equipo. La escolta asegura que esta Final Four la afrontan “con muchas ganas porque al final hay un título en juego y es la primera vez que el Club llega hasta aquí en competición europea. Va a ser muy complicado porque los cuatro equipos que vamos tenemos muy buena plantilla y jugamos un muy buen baloncesto. Lo bueno es estar ahí y ojalá podamos, primero llegar a la final y ojalá ganarla”.

Este será el primer viaje fuera de España que haga Valencia Basket esta temporada. Un gran cambio que, si bien supondrá no tener a la afición de su parte, el equipo lo acoge con optimismo: “Hemos tenido la suerte en las dos burbujas anteriores poderlas hacer aquí. Tampoco va mal cambiar un poco de aires”.

El Flammes Carolo Basket proviene de la liga francesa, la cual Queralt conoce muy bien tras haber pasado por el Nantes y el Landes: “Cualquier rival que sea de liga francesa sabemos que es muy físico. Si lo comparo con nosotras, diría que son más físicas que nosotras, pero creo que les podemos hacer daño. Si jugamos inteligente podemos ser mejores que ellas. Al final son 40 minutos y los dos equipos vamos a darlo todo. Saldrá el que tenga igual el mejor día porque creo que somos equipos bastante compensados. Creo que si queremos ganarles es más jugar a inteligente y a nuestros puntos fuertes, más que a físico contra ellas”.


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